Ciudades en la naturaleza

Singapur muestra cómo las ciudades pueden integrarse cada vez más con la naturaleza.

Para los planificadores urbanísticos que luchan por conciliar una densidad urbana cada vez mayor con el mantenimiento del medio ambiente, Singapur ofrece un ejemplo a seguir. El gobierno de la ciudad estado ha pasado las últimas seis décadas trabajando para encontrar soluciones que permitan a una población en crecimiento compartir una pequeña isla y, al mismo tiempo, estar en armonía con la naturaleza. Y sus últimos esfuerzos acercan a Singapur a este objetivo más que quizás cualquier otra ciudad importante.

Cuando Singapur se convirtió en una ciudad estado independiente en 1965, su Primer Ministro fundador, Lee Kuan Yew, ya estaba dispuesto a evitar los errores de otras ciudades asiáticas en rápido crecimiento. En lugar de una jungla de hormigón, su ambición se parecía más a las ciudades-jardín británicas. Pero el entorno inicial no era especialmente prometedor. Los ríos de Singapur estaban contaminados, sus bosques habían sido talados en gran medida desde hacía tiempo y había escasez de viviendas, lo que empujaba a la gente a espacios cada vez más marginales.

Se siguieron entonces planes claros y cada vez más integrados para vivienda, transporte e infraestructuras con mucho margen para espacios públicos verdes. Y así, a pesar del aumento de la urbanización, Singapur logró impulsar su cobertura verde del 36 % en 1986 al 47 % en 2007, al tiempo que saneó la contaminación en el río Singapur.

Pero ahora Singapur está pasando a la siguiente etapa: de la ciudad-jardín a la ciudad de la naturaleza. Ya no basta con plantar árboles y crear espacios públicos verdes. Ahora existe un esfuerzo integral por ecologizar la ciudad. No se trata solo de una cuestión de estética: la temperatura media de Singapur es ahora 1 grado centígrado más que en 1950. La ecologización es esencial para mantener la ciudad fresca. 

Esto implica una serie de esfuerzos. En primer lugar, está la cuestión de ecologizar espacios urbanos hostiles: el crecimiento de las enredaderas en muros de contención de hormigón, pilares de hormigón e incluso postes de lámparas. Luego está la cuestión de añadir más protecciones a una jerarquía de parques, desde espacios verdes vecinales hasta parques nacionales.

Reverdecer las selvas de hormigón

Se están creando senderos arbolados para caminar y montar en bicicleta, así como franjas de tierra a lo largo de canales de drenaje y debajo de viaductos de transporte con proyectos de plantación. Mientras tanto, bajo nuevas normas, los desarrolladores están hechos para sustituir cualquier vegetación perdida por el desarrollo del sitio al proporcionar terrazas en el suelo, en la azotea o a nivel medio. Los polígonos industriales ahora son exuberantes con árboles, con otros 170 000 que se plantarán en estas ubicaciones. Desde 2019, el programa ha añadido más de 250 hectáreas de vegetación, incluyendo granjas urbanas, jardines comunitarios y muros verdes a Singapur.

Un elemento clave de la estrategia natural de la ciudad de Singapur ha sido su enfoque hacia los recursos hídricos. Aunque se producen una media de 2,4 metros de precipitaciones, el paisaje urbano significa que gran parte ha estado sujeto a escorrentías. Así que a lo largo de los años, se crearon 17 yacimientos urbanos, lo que representa dos tercios de la captación de agua de la zona terrestre de la ciudad-Estado. Mientras tanto, las vías fluviales diseñadas, como alcantarillas, canales y estanques de recogida de aguas pluviales, se están renaturalizando y se están haciendo verdes mediante la plantación y el paisajismo. Esto incluye convertir un canal monzónico en un pintoresco río bordeado de manglares. No solo se ha mejorado la estética, sino que estas vías fluviales se utilizan ahora como espacios recreativos. Y la replantación de manglares ayuda a erosionar la costa. 

En 1960, Singapur amenazó con convertirse en otro caso perdido de urbanización equivocado. Desde entonces, la población ha crecido de 2 millones a 5,7 millones en un entorno cada vez más verde, saludable, agradable y sostenible. Esto se debe principalmente al gobierno visionario que adoptó una planificación urbana conjunta que cubría todos los recursos naturales de la ciudad-Estado. No es un enfoque sencillo y requiere concentración y pensamiento a largo plazo. Pero, como muestra Singapur, es posible incluso en los entornos más desafiantes y con limitaciones de espacio. 

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